La recherche de la variété parfaite



Que devrait réaliser une variété de betterave? La réponse à cette question est différente aujourd’hui de ce qu’elle était il y a cinq ans. «En 2015, lors d’un congrès en Allemagne, on ne parlait que de 20/20, ce qui signifie un rendement standard de 20 t de sucre / ha en 2020», explique Hansjörg Weber. Il est agriculteur et 75% du temps il travaille au Centre Betteravier Suisse (CBS) à Aarberg. Là, il est principalement responsable des essais variéteaux.

«Avec les conditions météorologiques extrêmes de ces dernières années, c’est-à-dire des étés chauds et secs, une distribution différente des précipitations, pas de gel en hiver, etc., nous avons dû repenser rapidement et maintenant l’accent est mis sur les résistances et les tolérances», explique Weber. « L’élimination de certains pesticides nous oblige à emprunter cette voie. »

La variété de betterave parfaite doit donc être tolérante ou résistante aux maladies et ravageurs importants, bien tolérer la sécheresse tout en offrant un rendement et une teneur en sucre stables. Malheureusement, c’est pratiquement impossible. «Aujourd’hui, nous testons plus de variétés dans plus d’endroits afin de rendre compte aux différents environnements, dans l’espoir de trouver la meilleure variété pour le problème en question», explique Hansjörg Weber.

La récolte d’essai en directe

Une visite à la récolte d’essai à Kappelen près d’Aarberg à la mi-septembre illustre l’immense effort impliqué dans ce test de variété. Sur une superficie de 720 m2, 24 variétés seront testées dans des conditions de culture «normales», c’est-à-dire traitées avec un fongicide et un insecticide. De plus, 18 autres variétés (certaines identiques, d’autres différentes) sont cultivées sur une superficie de 540 m2 sans l’utilisation de fongicides afin de déterminer la santé de leurs feuilles et l’éventuelle perte de rendement.

Chaque variété est semée en trois rangées de 10 mètres de long et ce trois fois dans une expérience. Au total, 378 échantillons distincts de betteraves seront récoltés à Kappelen. Cela se fait avec une petite machine de récolte de betteraves à une rangée que le département spécialisé a converti à vos fins. Chaque rangée de 10 mètres de l’expérience est creusée séparément dans un sac de pommes de terre et reçoit l’étiquette correcte.

Hansjörg Weber court à côté de la machine de récolte et signale que le conducteur, l’agriculteur Andreas Jenni, s’arrête à temps après chaque échantillon. L’épouse de Weber, Neide, accroche les sacs de jute pleins avec des betteraves sur la machine et le collaborateu du CBS, Basile Cornamusaz, attache les sacs avec les étiquettes.

Récolte d’essai Vidéo

«En raison de Covid19, nous dépendions souvent de l’aide de travailleurs familiaux cette année», explique Weber. Mais cela a très bien fonctionné jusqu’à présent lors du verrouillage en mars et avril avec les semis, ainsi qu’avec la récolte en automne, dit le chef d’essais visiblement satisfait.

L’année d’essai en un coup d’œil

Et bien sûr, la récolte ne suffit pas. Selon Hansjörg Weber, les travaux suivants sont nécessaires pour les essais de variété: La sélection des parcelles et la création du plan d’essai pour cette parcelle. Pour le semis des petites parcelles, les graines doivent être portionnées. Après le semis, ça continue avec le comptage de la levée au champ puis le démarriage des plantules. Les mauvaises herbes sont supprimées tout au long de l’année si nécessaire et il est important d’évaluer les essais sur différents caractères sur toute la saison.

«Mes tâches incluent également la présentation des essais aux sélectionneurs et au groupe de variétés, généralement deux fois par an», explique Weber. La récolte comprend l’enlèvement des betteraves, l’organisation du matériel comme les sacs et les étiquettes, et le transport de la machine de récolte entre le lac Léman et le lac de Constance. Après la récolte, les sacs d’échantillons sont transportés à l’usine sucrière, où le traitement des échantillons spéciaux doit être organisé en laboratoire.

«Pour moi, le meilleur travail est clairement le semis au printemps. Vous remarquez l’agriculteur en moi. Le printemps avec les températures plus chaudes est toujours le début d’une bonne année, si tout va bien », déclare l’homme de 56 ans. « Bien sûr, le désherbage en été à plus de 30 degrés est moins agréable, ce qui n’est heureusement pas nécessaire trop souvent. »

Les nouvelles maladies sont prises en compte

„Au total, le département met en place 5 essais variétaux répartis dans les régions de Frauenfeld, Aarberg et Changins. Sur les 24 variétés testées cette année, 6 sont des variétés standard qui figurent déjà sur la liste des variétés. Les nouvelles variétés leur sont comparées.

«Un groupe de travail composé d’agriculteurs, de représentants de la sucrerie et d’Agroscope suggère les nouvelles variétés à tester», explique Samuel Jenni, directeur du CBS. «Chaque variété est testée pendant trois ans.» En règle générale, deux à trois nouvelles variétés par sélectionneur et par année sont ajoutées au programme d’essai. Les obtenteurs paient 3 000 CHF par variété pour cela. Selon Jenni, le reste des frais d’essai est payé par l’usine et les producteurs de betteraves.

Jenni dit à propos de la demande accrue sur une variété de betterave: « Nous essayons également d’évaluer les nouvelles maladies dans la culture de la betterave telles que le jaunissement viral ou le SBR (syndrome de faible teneur en sucre) dans nos tests de variétés. » Actuellement, deux variétés tolérantes au SBR sont cultivées. 54 autres sont en cours de test. Les producteurs de betteraves peuvent donc espérer qu’il existe des solutions aux problèmes de maladies actuels.

Le test des variétés est l’une des tâches les plus importantes du Centre Betteravuier Suisse. Ce qu’il peut faire d’autre, nous le montrerons dans les prochaines semaines dans un autre article.


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