La grêle touche 2800 hectares de betteraves



L’agriculteur Adrian Hauert avec sa fille Sarina.

L’Assurance Suisse Grèle a reçu plus de 700 annonces de dommages aux betteraves à sucre entre le 18 et le 30 juin 2021. Selon Esther Böhler, porte-parole de Schweizer Hagel pour les médias, 2800 hectares de betteraves sont touchés. Cela correspond à environ 17 % de la surface totale de betteraves en Suisse. L’un des producteurs concernés est Adrian Hauert de Wengi b. Büren BE. Le 28 juin, un orage de grêle a gravement endommagé 2 de ses 8 hectares de betteraves à sucre et un peu moins gravement 6 hectares.

Parcelle de betteraves grêlées de la famille Hauert directement après l’orage de grêle du 28 juin.

« Les grêlons n’étaient pas énormes, de la taille de deux petits pois réunis », explique Adrian Hauert, un agriculteur de Wengi, décrivant l’orage qui a frappé sa région fin juin. « Mais il n’a grêlé que pendant un quart d’heure. Tout était blanc. » Résultat : les grains de céréales sont presque entièrement sortis des épis, le maïs est plié, l’herbe est écrasée, les pommes de terre n’ont plus de feuilles et il ne reste presque plus de feuillage sur les betteraves sucrières.

Le 9 juillet, les experts de l’assurance grêle ont évalué à 90 % la perte de feuilles des deux acres de betteraves sucrières gravement endommagées de la famille Hauert. « Ça fait mal de voir ça », dit Hauert. « Nous avons mis beaucoup de engagement dans les betteraves, pulvérisé trois fois de l’insecticide contre les pucerons. Elles présentaient vachement bien. »

Bien sûr, la compagnie d’assurance indemnisera une partie des dommages, mais certainement pas la totalité. La quantité exacte ne sera connue qu’à l’automne, lorsque les betteraves seront à nouveau évaluées par l’assurance contre la grêle.

La grêle de juillet est la pire

Les betteraves sont maintenant en train de germer à nouveau. Il a déjà des feuilles fraîches sur la tête, selon Hauert. Cela signifie que la betterave peut encore pousser et entreposer du sucre jusqu’à l’automne, mais la perte de rendement sera considérable.

Les essais de simulation de grêle menés par l’entreprise de sélection de betteraves sucrières Strube ont montré que les épisodes de grêle en juillet entraînent généralement les plus grandes pertes de rendement. La machine de simulation de grêle « HASI » (= Hagel-Simulation) consiste en un moteur à essence qui entraîne un arbre. De petits poids sont fixés à l’arbre sur des câbles en acier qui frappent à travers la culture. Le châssis de la machine est tiré par un tracteur à travers la culture sur ses propres roues. Différentes intensités de grêle peuvent être simulées avec la vitesse d’entraînement, la hauteur de réglage et la fréquence de rotation de l’arbre.

Les essais HASI Strube

Tobias Bokeloh de Strube est responsable des essais. Il souligne : « Les résultats de l’essai proviennent de la Basse-Saxe DE et ne sont pas transférables tels quels à d’autres endroits. » Mais l’affirmation approximative selon laquelle les pertes de rendement après la grêle en juin sont plus faibles qu’après la grêle en juillet est généralement vraie. S’il grêle en juin, les betteraves ont plus de temps pour se remettre des dégâts jusqu’à l’automne. Après la grêle de juillet, la formation importante de nouvelles feuilles se fait au détriment de la croissance du corps des betteraves. Si les betteraves sont martelées en août, elles germent à nouveau moins fortement, mais perdent beaucoup de sucre pour la formation de nouvelles feuilles. Cependant, le corps de betterave déjà important empêche une perte de rendement en sucre trop élevée. Selon M. Bokeloh, la météo joue également un rôle déterminant. Lors d’un été sec, les betteraves endommagées sont moins capables de compenser les dégâts qu’avec une humidité suffisante du sol.

Hasi en route, foto par T. Bokeloh

Le fait que les betteraves réagissent de manière si sensible à la destruction des feuilles est en partie dû à la sélection. Au cours des dernières décennies, le rapport entre la masse des feuilles et la masse corporelle des betteraves a diminué de plus en plus. Les betteraves ont donc moins de masse foliaire avec des corps de betteraves plus grands, ou comme le dit Bokeloh : « De moins en moins de feuilles doivent faire de plus en plus. »

5 à 25 pourcent de rendement en sucre en moins

Dans les essais de Strube, les parcelles expérimentales ont été « grêlées » de telle manière que 40 % des feuilles ont été détruites à une occasion et 70 % à une autre. Si cette « grêle » a eu lieu en juin, la perte de rendement en sucre à l’automne était de 11,8 (avec 40 % de perte de feuilles) et de 17,7 % (avec 70 % de perte de feuilles) respectivement par rapport à la parcelle témoin sans grêle. La grêle simulée en juillet a réduit le rendement en sucre ajusté de 21,7 et 23 %, respectivement, et la grêle en août a réduit le rendement en sucre ajusté de 11,9 et 12,9 %, respectivement. Bokeloh conclut que les dommages causés par la grêle sur les betteraves sucrières entraînent des pertes de rendement en sucre de 5 à 25 % dans la plupart des cas. Dans des cas individuels extrêmes, cependant, 35 % et plus sont possibles. L’épisode de grêle de Wengi, qui a entraîné une perte de 90 % des feuilles de la betterave sucrière, entre malheureusement dans la catégorie des cas extrêmes.


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