La sucrerie veut se rapprocher des planteurs



Avec une équipe de travail nouvellement créée, Sucre Suisse SA veut renforcer le lien avec l’agriculture et obtenir une nouvelle extension de la surface betteravière. Depuis septembre 2020, Simon Krähenbühl est en charge du « Service extérieur Agriculture », comme la fonction de l’équipe est officiellement appelée. Rafael Seeh est responsable des producteurs de Suisse orientale, Olivier Pasche de Suisse occidentale. Tous trois travaillent à 60% chacun pour le service agricole de Sucre Suisse SA. Dans l’interview, M. Krähenbühl, agriculteur et agrotechnicien, parle de sa fonction, de ses idées pour accroître les surfaces et des défis actuels.

Pourquoi cette nouvelle équipe de service sur le terrain est-elle nécessaire ?

Simon Krähenbühl : Avec le nouveau service extérieur pour l’agriculture, Schweizer Zucker AG veut créer un lien plus fort avec les cultivateurs et promouvoir l’échange avec eux. Les agriculteurs peuvent s’adresser à nous s’ils ont des questions sur les contrats de culture ou la comptabilité. Cependant, le bureau des betteraves sucrières est toujours là pour les questions techniques. Nous maintenons également un contact actif avec les producteurs en participant aux inspections sur le terrain et en les organisant nous-mêmes. L’objectif principal est d’accroître la volonté de cultiver à nouveau des betteraves à sucre à long terme. Nous voulons faire revenir les producteurs disparus et en trouver de nouveaux. Une autre tâche de notre force de vente consiste à commercialiser nos sous-produits, tels que la pulpe de betterave sucrière et la chaux Ricoter, auprès des agriculteurs.

Jusqu’à présent, les producteurs pouvaient contacter le bureau des betteraves pour toute question concernant la comptabilité. Est-ce que cela n’existe plus ?

Oui, ils le font. Mais la sucrerie s’est rendu compte qu’elle avait besoin d’interlocuteurs plus proches des planteurs, qui peuvent aussi prendre plus de temps pour certaines questions. Contrairement au bureau des betteraves, nous pouvons également rendre visite à un agriculteur en personne de temps en temps et clarifier des questions ouvertes ou des malentendus. En ces temps de nouveaux problèmes de maladies, de vents contraires politiques et de faibles prix des betteraves, l’échange avec nos producteurs est plus important que jamais.

Donc, d’un côté, vous essayez de garder les producteurs existants. Faites-vous également quelque chose pour attirer de nouveaux cultivateurs ?

Oui, nous avons plusieurs projets en cours. Par exemple, cette année, Schweizer Zucker AG soutient des essais visant à planter des betteraves biologiques au lieu de les semer. Cela permet aux agriculteurs biologiques de réduire les heures consacrées au désherbage manuel et d’étendre ainsi leur surface de culture. Un autre projet consiste à recouvrir les tas de betteraves. Ceux qui ont des sols lourds ou caillouteux sont pénalisés en tant que producteurs de betteraves avec des déductions dans la couverture extérieure. Si nous voulons étendre la surface betteravière, nous devons également donner aux agriculteurs de ces régions la possibilité de cultiver la betterave de manière rentable. A l’avenir, nous organiserons donc un service pour couvrir les loyers des betteraves dans certaines régions. Bien que cela coûte un peu au cultivateur, cela le décharge du travail et nous pouvons faire tout notre possible pour limiter les stocks étrangers. Nous contactons aussi spécifiquement les producteurs de betteraves fourragères. Ils disposent du savoir-faire pour la culture de la betterave sucrière et peuvent en retour obtenir un fourrage de haute qualité sous forme de pulpe séchée. La réponse a été plutôt bonne. De manière générale, la culture de la betterave sucrière aurait beaucoup de potentiel dans les régions périphériques telles que le bas Emmental, la région de Fribourg ou la Suisse centrale. Aussi parce que la pression de la maladie y est faible.

Votre travail donne-t-il déjà des résultats ? La superficie des betteraves augmente-t-elle à nouveau ?

Nous sommes présents depuis l’automne 2020, ce qui est trop proche pour détecter un effet sur 2021. L’année dernière, les dégâts extrêmes causés par la jaunisse virale en Suisse occidentale ne nous ont pas aidés non plus. Les discussions sur l’interdiction de certains produits phytosanitaires l’hiver dernier et la votation sur les deux initiatives agricoles en juin 2021 ont également eu un impact négatif sur la volonté de cultiver. Aujourd’hui, l’horizon de la betterave s’éclaircit un peu : les initiatives ont été rejetées, les pucerons et donc les virus de la jaunisse étaient bien maîtrisés cette année – jusqu’à ce que, malheureusement, la grêle et les inondations arrivent – et les prix de la betterave dans l’UE se redressent aussi quelque peu. Nous espérons donc une augmentation des superficies en 2022, notamment en essayant activement de faire revenir les nombreux producteurs qui ont suspendu la culture des betteraves en 2021. Toutefois, il est encore trop tôt pour obtenir des chiffres concrets. De nombreux producteurs attendent l’accord interprofessionnel avant de signer le contrat de culture.

Normalement, l’accord interprofessionnel, dans lequel sont fixés, entre autres, les prix cibles pour la prochaine campagne betteravière, est publié à la fin du mois de juillet. Pourquoi cela prend-il plus de temps cette année ?

Afin de pouvoir fixer les prix cibles pour 2022, l’Interprofession Zucker aurait besoin de connaître les conditions-cadres politiques pour l’année prochaine. Or, la décision sur la protection des frontières et la contribution individuelle aux cultures a été reportée au Parlement et ne sera pas traitée avant la session d’automne, à la mi-septembre. Toutefois, l’Interprofession a déjà annoncé que le prix inicatif sera maintenu au moins au niveau de l’année précédente.

Un prix plus élevé de la betterave permettrait certainement d’augmenter à nouveau la superficie cultivée. À quoi les producteurs peuvent-ils s’attendre ?

Il ne faut pas s’attendre à des miracles. Même si les prix internationaux des betteraves remontent quelque peu, cela ne signifie pas automatiquement une reprise immédiate du prix suisse. Schweizer Zucker AG a fortement soutenu le prix ces dernières années en libérant des réserves. Un effet encore plus important serait l’expansion de la surface betteravières. Les coûts fixes pourraient ainsi être répartis sur un plus grand nombre de tonnes de sucre et le prix se redresserait plus rapidement. Heureusement, de nombreux producteurs voient ces liens et comprennent la situation de l’industrie sucrière.

Quel est votre message publicitaire pour la culture de la betterave sucrière ?

La betterave sucrière reste l’une des cultures arables les plus intéressantes sur le plan financier. Même si nous ne sommes plus là où nous étions en termes de prix, la betterave reste la plus rentable après la pomme de terre. En outre, la culture de la betterave est devenue beaucoup plus facile et plus écologique avec les nouvelles variétés en termes de lutte contre les mauvaises herbes. C’est surtout un argument pour les nouveaux cultivateurs ou les cultivateurs qui ont une forte pression de mauvaises herbes. Grâce à son enracinement profond dans le sol, la betterave est intéressante pour la rotation des cultures. Avec tous les rapports négatifs sur les zones perdues, il ne faut pas oublier qu’une cinquantaine de nouveaux planteurs se sont inscrits l’année dernière et sont très satisfaits de la nouvelle récolte.


Données personnelles : Simon Krähenbühl est un agriculteur et un technicien agricole de formation. En plus de son emploi à 60 % chez Schweizer Zucker AG, le jeune homme de 34 ans et sa famille exploitent une ferme dans une communauté agricole de Detligen BE. Un bon 5 hectares de betteraves à sucre y sont cultivés.



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